First Look at USUGROW: Works 2007-2013

Published by Upper Playground, USUGROW: WORKS 2007-2013 captures some of Usugrow‘s best selected works from the past 6 years.  Here’s a sneak preview of his book due for release next week exclusively at Upper Playground.


An in store book signing and special print release will follow on Sunday, Sept. 28th, 2014. Then the highly anticipated solo show, INK FLOW will open to the public Oct. 4th, 2014 at Fifty24SF Gallery on Fillmore St. San Francisco. Stay tuned for more info and follow us @upperplayground IG or Facebook for the latest news.

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All photos herein are copyright Upper Playground.

Coming Soon: Usugrow Book Release and Show in SF!

Our long time friend and contributing artist Usugrow, with his masterful calligraphy works, is renown for his hand style and collaborations around the world.  After several years of hiatus and reorganizing himself in Tokyo,  he is finally making his way to San Francisco for a solo show and book release this month at Fifty24SF Gallery.

Here’s a sneak peek of his Book due for an exclusive release later this month at Upper Playground:








Upper Playground releases new Designs by Japanese Artist, Usugrow

Upper Playground, Usugrow, Katherine Hepburn, Breakfast at Tiffany's

New Designs by  Japanese artist, Usugrow is released at Upper Playground this week.  Usugrow, a master of  the black and white aesthetic in calligraphy forms, pursued classic lady like figures and references like Audrey Hepburn in Breakfast at Tiffany’s to illustrate ‘Katrina’ and ‘Breakfast with Usugrow’. Check out the pics and click on them direct if you’re interested in nabbing one of these: Upper Playground, Usugrow, Japan, calligraphy Upper Playground, Usugrow, Japan, calligraphy

Upper Playground, Usugrow, Katherine Hepburn, Breakfast at Tiffany's Upper Playground, Usugrow, Katherine Hepburn, Breakfast at Tiffany's

David Choe to release the very limited “Tokyo Girl” print

We try to rewrite things for David, but its a lot better when we just give David the forum:

for those of you who couldnt make it to my show in tokyo, dont worry
they banned me from my own show in japan ,so i didnt get to go either:(
but that didnt stop me from enjoying pictures and news of how awesome the show went and all how awesome all the japanese fans were! thanks guys!!!

for all my friends who dont live in japan and couldnt make the show, i did something special for you, i held a few of the limited edition prints “TOKYO GIRL” for the tokyo show back .it is in a edition of 76, but there are only a few left
this friday on 12/3/10 at noon west coast time we will release the remaining prints at
the print is 17 by 17 inches on the best paper ever of a watercolor i did inspired by half japanese women and shibuya, in a limited edition of 76, for $250 .

on top of that by popular demand, we will release a 44 by 44 inch version of the same print (it looks fucking awesome at that size)
at a super limited edtion of 5(this was not available in japan,), for $808.
all signed and numbered by me (and who knows maybe something a little extra :)
thank you all for the love and continued support, you all inspire me to create bigger and better things!
thank you!!!

David Choe and James Jean “LA Secret Studio” in Tokyo

As you know, Good Smile Co. and us are presenting the upcoming ‘LA Secret Studio‘ show in the Shibuya district of Tokyo on October 29th, 2010 featuring work by David Choe and James Jean. The show gets the name ‘LA Secret Studio‘ from the large warehouse studio set up in Los Angeles by David Choe, James Jean and Good Smile Co. – under the idea that the artists would be able to create in the large studio without the constraints of space and distractions of the public. The show will feature a display of some of David and James’ most famous works, clips from a documentary film, limited edition prints of their work, and a display of new pieces created in the LA Secret Studio which have never been publicly seen before. The two prints ‘Tokyo Girl‘ by David Choe and ‘Liber Novus’ by James Jean are pictured below and will be available exclusively at the show.  ‘Tokyo Girl‘ is limited to an edition of 76 and measure 18.25″ x 18.25″ and ‘Liber Novus’ is limited to an edition of 50 and measure 22″ x 27.5″.

The ‘LA Secret Studio’ show will run daily from October 29th, 2010 until November 14th, 2010 at Parco Factory (Shibuya Parco, Part 1, 6th Floor) in Tokyo, Japan.


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:SHINGANIST: Book Release



Curation : Usugrow, Blackdot (Shingan Art Publishing, Inc.)
English, Japanese / Silver Print Soft Cover / Full Color / 10 x 14 inches / 144pages
Published by Shingan Art Publishing, Inc. 2009

INTERNATIONAL STORE / Upper Playground Online Store


Posted by Shinganist

:SHINGANIST: Book Release


・収録作家 / 薄黒、文字図形、野坂稔和、べん、金子潤
 Featuring / Usugrow, Mozyskey, Toshikazu Nozaka, Bene, Jun Kaneko

・出版 / 心眼美術出版・2009年5月
・編集 / 薄黒(Usugrow) 黒点(Blackdot)
・英語 日本語・ソフトカヴァー 銀・本文 フルカラー

薄黒、文字図形、野坂稔和、べん、金子潤 。日本で生まれ育った彼らは、欧米から伝わった歴史は浅いが創造的な輸入文化(パンクロック、ヒップホップ、クラブミュージック、スケートボード、グラフィティ)に、10代で触れ、駆り立てられ、それらに携わり表現するという明確な創作のきっかけを得た。同時に作品だけで無く、その行為や、裏側にある哲学にもより深く傾倒していった。(それぞれの作家が今あげたすべてに影響を受けたというわけではないが)ストリートアートと乱雑にくくられてしまいがちな彼らのアートであるが、それぞれの影響から抽出した本質と、それぞれの海外での活動と、日本での生活の中で、より深く見つめ直した根底にある日本人としての本質。それらが融合した今、彼らの作品は、シンプルにアートとして成立し、特定のカテゴライズなどは不要なものとなった。作品の素材として日本を題材にすれば日本的、である訳はない。大事なのはその作品の裏側にある意識や過程であり、それらが作品の確かな裏付けとなる。題材よりもそれを現す手段、過程にこそ日本的な本質はより濃く現れる。インターネットが普及し、海外への渡航が容易になり、人種が混ざり合い、意識上の国境がなくなりつつある今、国民性云々への言及はすでに淘汰されているかも知れない。しかし確実に、日本では新しい表現がこの世代から生まれている。このアートブックの出版と同時に、同作家達によるグループショウが、サンフランシスコ、ロンドン、東京で開催される。  解説 / 黒点(心眼美術出版)

薄黒 Usugrow / パンクショウのフライヤーからアーティストとして活動を始め、現在もアルバムカヴァー、スケートボードグラフィック、クロージンググラフィックをこなしながら、よりパーソナルなイラストレーション、ペインティング作品も製作している。繊細なライン、ユニークなレタリングスタイル、スカルや花、ブラック&ホワイト、陰と陽、相反する要素を巧みに一つの画面へと美しく描きだしている。海外での個展開催、グループ展にも多数参加。最小限のツールでモノトーンを多用した作品はここ数年より深みを増している。

文字図形 Mozysky / 鋭くえぐるような彼のスタイルは、観た者を一瞬の内に強大な緊張感で包みこむ。その緊張感は恐怖よりもむしろあきらめにも似た安堵さえ与えてくれるだろう。ストリートへのボムという本質を研ぎすまし、その本質は、キャンバスであろうが、空間であろうが、表現の場所を選ばない。東京ストリートで磨かれたピンポイントで対象を刺すようなミニマル感、ユニークなレタリングスタイルもさることながら、複数の名前を使い、世界各地に爪痕を残す、彼のミステリアスな存在自体も彼の作品の一部と言える。

野坂稔和 Toshikazu Nozaka / Artist, Tattooer, Skateboarder。彼の主な表現方法は3つあるが、それぞれに共通しているのは、現れたラインを一瞬でモノにする集中力と、その裏側にあるとても日本的で品のある尊敬の念である。彼はこの3つの表現方法の中から、欧米文化と日本文化を同じく吸収し、新たな美意識として昇華し、シンプルに一人の現代美術家として活動している。また彼はAsianwave skatesという自身のスケートカンパニーを運営している。2003年より毎年個展も開催。

べん Bene / かつて日本では人智を越えた不思議な存在や現象を妖怪と呼んだ。それは古来から日本人が自然との歩みの中で生まれた自然に対する畏怖という土着的な概念である。彼はその眼には見えない気配や感覚を日本の自然に、街に、そして画布へと描き現す。音楽との関わりも深く、ヒップホップ、エレクトロニカ、アヴァンギャルド等、ミュージシャンと共に即興的に描き出すライヴペイントも積極的に行っている。2008年に東京No12ギャラリーにて個展も開催。

金子潤 Jun Kaneko / 彼が好む、朽ちた植物、風化していく鉄や建造物と同じように、彼の作品で見られる、水にゆっくりと溶けていった黒は、時間と共に美しさや重厚さを増すアンティークのような魅力をはらんでいる。そこにネガティブで退廃的な空気は感じられない。彼の作品からは時間と共にゆっくり何かを生み出そうとするポジティブで創造的な空気を感じるだろう。故DJ CLOCKとのコラボレーションや代官山Saloonで開催されているパーティ420Tourのフライヤーをレギュラーで手がける等音楽シーンとの関わりも深い。

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Posted by Usugrow